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Voltaire (1694-1778)

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... Passionné pour lui même, ne s'intéressant profondément à rien sous couleur de s'intéresser à tout, habile à s'enrichir, feignant d'avoir du bon sens… insolent avec l'Eglise et prudent avec Dieu, gaulois, rusé, ambitieux et moqueur, tel est Voltaire qui représente mieux que tout autre l'un des côtés célèbres, aimables et parfois irritants de l'esprit français. Kléber Haedens, Une Histoire de la Littérature française, Grasset 1970

Né en 1694 et mort à plus de quatre-vingt ans, Voltaire couvre tout le dix-huitième siècle. Enfant alors que La Fontaine et Racine étaient encore de ce monde, il aurait pu rencontrer, au soir de sa vie, le jeune Chateaubriand.

Voltaire a eu un champ d'action immense, au point même de se voir reprocher, parfois, une certaine superficialité, tant son œuvre est éparpillée : de la comédie à la tragédie, du dialogue au pamphlet, du journalisme au conte philosophique, de l'ouvrage historique au discours, Voltaire a pratiqué, en vers ou en prose, presque tous les genres.

Il a aussi été un combattant infatigable, et son écriture a toujours été au service de ses idées. Méprisé par les monarchistes et les religieux, le philosophe de Ferney a conquis les républicains, les anticléricaux et tous ceux se réclamant de la tolérance et d'un certain humanisme.

Ce qui est paradoxal, deux siècles après sa mort, c'est que l'on ait presque oublié ses tragédies, alors que Voltaire y  attachait une grande importance. Et, au contraire, nous étudions ses contes, alors qu'il les considérait, lui, comme mineurs.

Voltaire incarne aujourd'hui le philosophe s'étant opposé à l'intolérance, et ayant, avant beaucoup d'autres, défendu les droits de l'homme et les grandes causes de l'humanité.

Thibault Doulan


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