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Hernani  de Victor Hugo

Résumé de la pièce

Acte I Le roi

Le roi d'Espagne Don Carlos s’introduit la nuit dans la chambre de Dona Sol dont il est secrètement amoureux. Caché derrière une armoire, il assiste à la rencontre entre Dona Sol et Hernani, un banni. Hernani, fils d’un homme décapité sur ordre du père de Don Carlos, s’est promis de venger son père. Dona Sol aime Hernani mais on l’a fiancée à son oncle, Don Ruy Gomez de Silva.

Don Carlos sort de sa cachette et les deux rivaux s’apprêtent à croiser le fer. Mais le vieux duc frappe à la porte. Don Ruy Gomez de Silva s'indigne en voyant deux hommes chez sa nièce. Mais l’inconnu découvre son visage et se présente. Le roi justifie sa présence et fait passer Hernani pour quelqu'un de sa suite. Il indique que l’heure est grave, l’empereur Maximilien, son aïeul venant de mourir. Il vient consulter Don Ruy Gomez de Silva, son fidèle sujet, et écouter ses conseils. Doit-il se porter candidat au trône du Saint-Empire ? Resté seul, Hernani qui a retrouvé l’assassin de son père exprime sa haine et médite sa vengeance.

Acte II Le bandit

Le lendemain, à minuit. Don Carlos se rend sous la fenêtre de doña Sol. Il souhaite enlever la jeune fille avant Hernani, dont il connaît maintenant l’identité. Trompée par l’obscurité, doña Sol le rejoint. C’est alors que surgit Hernani. Il propose un duel au roi, qui refuse avec beaucoup de mépris. Cette fois c’est Hernani qui a l’avantage. Grand seigneur, il laisse la vie sauve au roi et lui donne son manteau pour qu’il puisse traverser sans dommage, sa troupe de bandits.

Restés seuls, Hernani et doña Sol échangent quelques mots d’amour. Mais l’armée du roi est déjà à sa poursuite. Hernani quitte doña Sol et part rejoindre sa troupe.

Acte III Le vieillard

Le vieux duc Don Ruy Gomez de Silva va épouser doña Sol, sa jeune nièce. On prépare le mariage. Don Ruy Gomez de Silva savoure son bonheur , d’autant qu’on lui apprend la mort probable d’Hernani. Le jour des noces, un pèlerin frappe à la porte du château de Da Silva.

Découvrant doña Sol en tenue de mariée, le pèlerin déchire son habit et déclare son identité : «  je suis Hernani ».

La tête d’Hernani est mise à prix , mais la loi de l’hospitalité étant sacrée, Don Ruy Gomez de Silva fait barricader le château et décide de protéger Hernani.

Hernani et doña Sol  restent seuls et  dissipent tout malentendu. La jeune femme lui montre le poignard qu’elle a dérobé au roi. Hernani et doña Sol  échangent des mots d’amour et s’enlacent. C’est alors que surgit Don Ruy Gomez qui a des mots très durs sur l’attitude d’Hernani mais au nom de l’honneur, il se refuse toujours à trahir son hôte. C’est alors que les trompettes annoncent l’arrivée du roi. Don Ruy Gomez cache Hernani .

Le roi pénètre dans le château et est furieux d’apprendre que Don Ruy Gomez cache ce scélérat d’Hernani. Il lui propose le choix : où il accepte de livrer Hernani ou il fera prisonnière doña Sol  . Le duc hésite , mais finalement refuse de livrer Hernani. Il assiste impuissant à l’enlèvement de doña Sol.   Après son départ Don Ruy Gomez et Hernani complotent pour tuer le roi. Hernani offre son bras et sa vie à Don Ruy Gomez.

Acte IV Le tombeau

Aix La Chapelle, dans les caveaux qui renferment le tombeau de Charlemagne. Don Carlos apprend qu’on prépare un  complot contre lui. Il se retire seul dans le tombeau de Charlemagne et réfléchit à son futur rôle d’empereur.  Les conjurés arrivent dans le tombeau et n’aperçoivent pas Don Carlos qui se cache. Ils tirent au sort celui qui sera chargé d’assassiner le roi d’Espagne.  Don Carlos  sort de sa cachette et confond les conjurés. Il ordonne d’arrêter les coupables. C’est alors qu’Hernani révèle sa véritable identité : Il est Jean d’Aragon, fils d’un grand d’Espagne assassiné. Don Carlos se montre intraitable vis à vis des conjurés. C’est alors qu‘intervient doña Sol qui supplie le monarque.  Le roi se montre sensible à cette démarche  : il souhaite inaugurer son règne par une mesure de clémence. Il pardonne à tous les conjurés et permet à doña Sol d’épouser Hernani,   Jean d'Aragon.

Acte V La noce

Le palais de Jean d'Aragon. On y célèbre les noces de Jean d'Aragon  et de doña Sol. Alors que la fête s'achève on entend le son d'un cor. Un homme masqué répète à Hernani la promesse que celui-ci avait faite à Don Ruy Gomez. Doña Sol  apparaît. Elle supplie Don Ruy Gomez  qui ne veut rien entendre. Elle arrache la fiole de poison que le duc a donné à Hernani et en boit la moitié. Hernani achève la fiole et les deux amants meurent dans les bras l’un de l’autre. Don Ruy Gomez  se poignarde sur leurs cadavres.

Sources bibliographiques

Hugo de Catherine Balaudé-Treilhou ( Balises, edition Nathan)
Hernani de Hugo, une étude e Bernanrd Savoy ( Editions Nathan)
Dictionnaire des Grandes Oeuvres de la Littérature française, Jean-Pierre de Beaumarchais, Daniel Couty ( Editions larousse)


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