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Alexandre Dumas au Panthéon le samedi 30 Novembre 2002

C’est le samedi 30 novembre 2002 qu'Alexandre Dumas entrera au Panthéon

 

Portrait d'Alexandre Dumas à l'âge de 26 ans.
Lithographie d'après un dessin au crayon de Deveria. 1829.
Collection Société des Amis d'Alexandre Dumas

 

Tout a commencé le 19 avril 2001. Ce jour-là le Président de la République, Jacques Chirac, reçoit Didier Decoin, président de la Société des Amis d'Alexandre Dumas , suite à une lettre officielle que ce dernier lui a adressé pour lui demander d'accorder à Dumas le plus grand honneur que puisse décerner notre pays : rejoindre au Panthéon les grands hommes de notre histoire, comme Zola, Voltaire et surtout son ami Victor Hugo.

Les arguments développés par le président des Amis de Dumas dans sa lettre : " l'auteur est immense, l'homme admirable et le Français exemplaire ! " et l’entretien accordé par le Président de la République à Didier Decoin sur le sujet ont convaincu le Chef de l'Etat.

A l'issue de cet entretien, l'Elysée a publié un communiqué affirmant que « le Président de la République s'est montré ouvert à cette suggestion ». Une telle décision est du seul ressort du chef de l'Etat (après consultation du Premier ministre et du ministre de la Culture) et prend la forme d'un décret.

Cette décision, le chef de l'Etat en a confirmé le principe le 19 mars, à l'occasion de l'inauguration de l'exposition de la Bibliothèque Nationale consacrée aux 200 ans de la naissance de Victor Hugo. Rappelant la « forte amitié forgée dans les batailles du romantisme » qui liait les deux grands écrivains, le Président de la République avait lancé : « Cette année est aussi celle du bicentenaire de la naissance de Dumas. Il était le plus populaire des romantiques. Il reste à ce jour le plus lu des écrivains français dans le monde. Il était juste que notre pays lui manifeste sa reconnaissance. Voilà pourquoi j'ai décidé le transfert de ses cendres au Panthéon, où il retrouvera un ami »

C'est finalement le samedi 30 novembre à 18h15 que commenceront les cérémonies de panthéonisation proprement dites. Dans les jardins du Luxembourg, le cortège se mettra en place, avant de s'ébranler, à 18h30, vers la place Edmond Rostand et la rue Soufflot. On y trouvera un chariot, le "Théâtre d'Alexandre", entouré d'une centaine de comédiens en costumes, déclamant des textes de Dumas, un orchestre de percussions, le cercueil d'Alexandre Dumas porté par quatre hommes et entouré par les quatre mousquetaires...

L'entrée au Panthéon d’Alexandre Dumas va permettre la redécouverte de son œuvre, au delà de ses romans d'aventure. Comme l’écrit Patrick de Jacquelot : " Devenu une source inépuisable d'inspiration pour le cinéma, la télévision, la bande dessinée, l'écrivain est aussi redécouvert pour les autres registres d'une œuvre que l'on avait trop longtemps cru cantonnée au seul roman d'aventures : les Mémoires de cet homme si engagé dans les bouleversements culturels et politiques de son temps ; les récits de voyage de cet infatigable explorateur ; et même les recettes de cuisine de ce bon vivant à qui aucun plaisir n'était étranger.

L'entrée au Panthéon constitue ainsi l'apothéose des célébrations du bicentenaire. Elle va contribuer puissamment à la redécouverte d'une œuvre dont des pans entiers - le théâtre, les romans " réalistes ", etc. - sont encore négligés. "

En savoir plus :

Le superbe site consacré à Alexandre Dumas par Patrick de Jacquelot et la Société des Amis d'Alexandre Dumas

 

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