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Britannicus de Racine

Britannicus

Britannicus est la cinquième pièce de Jean Racine. Elle a été créée en 1669. L'action se situe en 56 apr. Jésus-Christ  et mêle intimement rivalité amoureuse et conflit politique.

L'empereur Claude a eu un fils, Britannicus, avant d'épouser Agrippine et d'adopter Néron, fils qu' Agrippine  a eu d'un précédent mariage.

Agrippine, après avoir empoisonné l'empereur Claude, son troisième mari , qui lui-même l'avait épousée en secondes noces, a écarté du pouvoir Britannicus au profit de son propre fils, Néron.

Britannicus et Néron sont amoureux l'un et l'autre de la princesse Junie. Face à l'empereur en proie à ses mauvais instincts, Junie doit faire un choix déchirant : ou bien rester fidèle à Britannicus et provoquer sa mort, ou bien sauvegarder la vie de celui qu'elle aime et sacrifier son amour en cédant à Néron.

Le dénouement tragique sera tragique : Néron enlève Junie, arrête Agrippine, sa mère possessive , qui s'opposait à ses volontés, et fait empoisonner Britannicus. Mais, Junie parvient à s'échapper et se réfugie chez les vestales, prêtresses de la déesse du foyer Vesta, privant ainsi Néron du fruit de ses crimes.

Britannicus est aujourd'hui la deuxième pièce de Racine la plus souvent représentée à la Comédie-Française après Andromaque, et c'est l'une des pièces les plus souvent étudiées au lycée.

Pour en savoir plus


Source bibliographique

Kléber Haedens  Une Histoire de la Littérature française, Grasset 1970
Dictionnaire des Grandes Oeuvres de la Littérature française, Jean-Pierre de Beaumarchais, Daniel Couty (Editions larousse)


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