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Les Chouans ou la Bretagne en 1799 d'Honoré de Balzac

Ce roman en 3 chapitres d'Honoré de Balzac a d'abord été publié  sous le titre Le dernier Chouan ou la Bretagne en 1799, chez Urbain Canel, en 1829. 

Il sera publié, avec quelques modifications, sous son titre définitif en 1834 chez Vimont.

Résumé

En septembre 1799, aux confins de la Normandie et de la Bretagne ,  une troupe républicaine dirigée par le  commandant Hulot se fait attaquer par des paysans bretons, les Chouans, qui se battent pour le retour du roi.

 Fouché, le ministre de la police, souhaite stopper cette nouvelle insurrection de la Bretagne. Il envoie la belle espionne Marie de Verneuil  pour séduire leur chef charismatique, le  marquis de Montauran, que l'on appelle le Gars. Elle doit, avec l'aide de Corentin, le bras droit de Fouché, un policier ambitieux et peu scrupuleux, le faire tomber dans un piège

A leur première rencontre, le Gars et Marie s'éprennent l'un de l'autre. Attirée par celui qu'elle doit neutraliser, la belle espionne oublie le but de sa mission, qu'elle n'a d'ailleurs acceptée que pour échapper à la misère.

Mais l'un des insurgés apprend au marquis de Montauran que Marie est une courtisane et une espionne. Furieux, celui-ci l'insulte et la chasse. Les soldats républicains sont alors massacrés par les troupes de Montauran , et Marie échappe de peu à la mort.

Marie de Verneuil  désire se venger, mais comprend que le Gars  a été abusé. Pour lui prouver son amour, elle parvient à le revoir lors d'un bal. Les deux amants parviennent à dissiper tout malentendu et s'avouent leur passion. Ils se marieront une fois que Montauran aura déposé les armes. C'est alors que Corentin, inquiet de voir Marie faire échouer sa mission, lui fait croire que le marquis aime sa mortelle rivale, madame du Gua. Outragée, Marie livre Montauran à Hulot. Quand elle prend conscience que la lettre était un faux, il est trop tard pour fuir. Les deux amants n'ont que le temps de se marier , avant d'être abattus par les soldats républicains.


En savoir plus sur Balzac

Source bibliographique
Les Chouans   d'Honoré de Balzac  ( Folio)
Pierre Aurégan, Balzac (Nathan)
Dictionnaire des Grandes Oeuvres de la Littérature française, Jean-Pierre de Beaumarchais, Daniel Couty (Editions larousse)
Kléber Haedens  Une Histoire de la Littérature française, Grasset 1970
Philippe Dulac, agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure, Encyclopédie Universalis


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