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Le Petit Prince : un petit livre pour un grand phénomène

 

Petits ou grands, chacun connait le Petit Prince…

Publié en 1946 en France, Le Petit Prince est devenu un classique de la littérature française, son jeune héros est une icône populaire aimée par des millions de lecteurs dans le monde. Retour sur un phénomène intergénérationnel, qui dure depuis plus de 65 ans.

 


Le Petit Prince d'Antoine de Saint-Exupéry

Phénomène de l’édition

Paru simultanément en français et en anglais en 1943 aux USA, puis en 1946 chez Gallimard, le Petit Prince se décline dans toutes les langues dès la fin des années 40. Le Petit Prince est aujourd'hui disponible en quelques 220 langues et dialectes, et nombreuses sont les langues où circulent plusieurs traductions. Seul la Bible ou le Coran connaissent autant de traductions. 134 millions d’exemplaires ont été vendus, on compte plus de 300 millions de lecteurs dans le monde entier. Chaque nouvelle version connait le succès, que ce soit pour le roman graphique de Joann Sfar en 2008, que le grand livre pop-up en 2009.

Aussi célèbre que le livre : le disque

1954 est l’année d’un disque emblématique : Le Petit Prince lu par Gérard Philipe. Les différentes possibilités narratives séduisent plusieurs artistes, Jean-Louis Trintignant, Marcel Mouloudji, Jean Carmet, Claude Piéplu, Pierre Arditi et plus récemment Bernard Giraudeau ont prêté leur voix à ces adaptations phonographiques. Outre atlantique, c’est Richard Gere qui interprète la version phonographique du Petit Prince. Chaque nouvelle version est un succès.

 

Sur les écrans :

Le Petit Prince a inspiré de grands metteurs en scène. En 1967 le lituanien Arünas Zebriünas réalise le premier long métrage adapté du conte. En 1974, Stanley Donen (Chantons sous la pluie) signe une comédie musicale, qui recevra un Golden Globe pour sa partition. Orson Welles a longtemps travaillé sur une adaptation du Petit Prince, il avait même proposé le projet à Walt Disney. Les deux hommes ne sont jamais parvenus à un accord, et le projet a été abandonné avant même d’avoir commencé.

Sur les planches :

La première adaptation théâtrale remonte à 1963. Par la suite, professionnels et troupes d’amateurs réinterprètent régulièrement le Petit Prince. Virgil Tanase a mis en scène une adaptation saluée par la critique lors des 60 ans du Petit Prince en 2006. On se souvient aussi du spectacle musicale de Richard Cocciante qui après un succès au Palais des Congrès, s’est exporté en Asie. La musique classique, l’opéra ont aussi ouvert leurs portes au Petit Prince. Nikolauss Schapfl pianiste et compositeur de renommée mondiale compose un opéra joué devant des milliers de personnes. Le succès est tel que le musicien adapte actuellement son libretto en français. Rachel Portman que l’on connait pour ses bandes originales des films d’Allan Parker ou Robert Redford, a également composé un opéra autour du Petit Prince en 2003.

Le Petit Prince  d'Antoine de Saint-Exupéry

 

Des admirateurs, des amis du monde entier :

L’Asie est une grande amie du Petit Prince. Au Japon, à Hakone, le Musée de Saint-Exupéry et du Petit Prince ouvre ses portes au public depuis 1999. On y trouve des reconstitutions des lieux de vie de Saint-Exupéry et des espaces exclusivement consacrés au Petit Prince. Au Japon on compare parfois Antoine de Saint-Exupéry à Hayao Miyazaki le célèbre réalisateur de longs métrages animés. Que ce soit en Argentine, au Brésil, au Maroc, Saint-Exupéry a laissé un souvenir impérissable et bon nombre de monuments lui rendent encore hommage.

La Corée du Sud dispose d’un parc du nom de Petite France. Le thème principal est la culture, l’architecture française et… le Petit Prince ! Le parc est parsemé de statuette des personnages du Petit Prince et d’exposition sur Saint-Exupéry. A Lyon, place Bellecour, se trouve une statue représentant Antoine de Saint-Exupéry et son Petit Prince. Fin 2009, Sao Paulo a accueilli une gigantesque exposition (plus de 10 000 m2) consacrée au Petit Prince, qui a accueilli près de 100 000 visiteurs en deux mois.

Récemment c’est un passage du Petit Prince qui a été lu, par Brooke Shields, lors des funérailles du Michael Jackson devant 3 milliards de téléspectateurs. La comédienne a comparé sont défun ami au personnage d’Antoine de Saint-Exupéry. Plusieurs célébrités citent volontiers Le Petit Prince parmi leurs livres préférés : le journaliste Patrick Poivre d’Arvor, la spationaute Claudie Haigneré, Umberto Eco, Erik Orsenna, Nicolas Hulot, le footballer Lilian Thuram, Pelé, Françoise Hardy, Etienne Daho, Eva Herzigova, Eli Semoun, sont tous des ami(e)s du Petit Prince !

Il faudra attendre Noël 2010 pour suivre les nouvelles aventures du Petit Prince sur petit écran, dans une série animée réalisée par Method Animation diffusée sur France 3. En attendant découvrez toutes les actualités du Petit Prince, la genèse du conte, les associations amies du Petit Prince, et rencontrez d’autres passionnés sur le petit prince.com

Sylvain Lecointe

 

En savoir Plus

Le site Officiel du Petit Prince

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